フルーツの王様 メロン

アールスメロンとアンデスメロン、クインシーメロン、アムスメロン

◆マクワウリとは

分類:スミレ目 > ウリ科 > キュウリ属

学名:Cucumis melo L.

英名:melon 仏名:melon

和名:めろん/「西洋甜瓜」あるいは単に「甜瓜」

 メロンは植物学的にはスイカと同じ瓜科、しかもキュウリ属の野菜になります。とは言っても、流通分野や食生活における分類、栄養学上などでは、もちろん代表的な果物としてとらえられています。

●大きく分けると2種類のカテゴリーがあります。

 マスクメロンなどのように表面に網目が出来る「ネット系」とまくわうりに代表される網目が無いものがあります。ただ、今市場には、その両者を掛け合わせて出来たプリンスメロンなどもたくさん出回っています。

●メロンといえば高級 !?

メロンの断面

 マスクメロンや夕張メロンは非常に美味しく、見た目も芸術作品のような美しさがあります。それだけに価格も相当なもの。それもそのはず、高級なマスクメロンなどは、一個のメロンに栄養を全て集め実を充実させるため、一株に一個しか実がならないように後の実は摘果してしまいます。しかし、プリンスメロンやアンデスなど、手ごろな価格のものも多く、品質と価格のバランスが取れたものを使っていきましょう。

●メロンは温室メロン、ハウスメロンそして露地メロンの3つの栽培方法があります。

 温室メロンは、静岡県のマスクメロン(アールスメロン)などで、基本的に一株で一個しか実をつけません。アンデスメロンやプリンスメロンなどは主にハウスや露地で栽培されています。

●T字型のツルがあるものとないもの

 高級なマスクメロンや北海道の夕張メロンなどはT字型のツルが付いた状態で出荷されています。このツルがあるだけで見た目からして高級メロンという印象が感じられますよね。では、アンデスメロンなど低価格なメロンとは実の付き方が違うのでしょうか?

 じつは実は同じようにツルになるのですが、収穫する際に実の付け根から切り取ってしまうからなんです。実際、T字ツル付きのアンデスメロンも極僅かですが市場には出回ります。メロンをT字の蔓を付けた状態で収穫するという事は、そのメロンが付いていた蔓の先も切断してしまうわけですから、一つの蔓から1個しか収穫できないという事を意味しています。また、ツル付きで出荷するにはそれなりに大きな箱が必要だったり、ツルを傷めない配慮が必要になったりとコストがかかってしまいます。そういったコストが安いメロンにとって割高になってしまうため、扱いやすいボール状で出荷されていると言うわけです。また、そういう違いを付けることで、T字ツル付きのメロンは付加価値を付けているということです。

■メロンの主な品種38種一覧

 それぞれの画像か品種名をクリックして頂ければ品種の解説や画像のページに進みます。

ネット系メロンの品種 青肉種

ネット系メロンの品種 白肉種

ネット系メロンの品種 赤肉種

ノーネット系メロンの品種


アールスメロンとアンデスメロン、クインシーメロン、アムスメロン

■メロンの主な産地

●主な輸入先

主な輸入先は、メキシコとアメリカで、6割以上がメキシコからになります。

●メロンの全国生産量ランキング

メロン全般で見ると主な産地は茨城、北海道、熊本などがあり、この上位3つの地方で全国の半分以上を生産しています。

■メロンの収穫期と美味しい旬は

●メロンの旬は初夏

 温室メロンは通年栽培出荷されているので、特に旬はありませんが、露地物は暖かい地方で4月頃から収穫が始まり夏の間まで出回ります。品種や地方にもよりますが、最も多く出回り美味しい旬は5月から7月となります。

●各地のメロン収穫時期

 例年、4月中旬に熊本県の春メロン収穫のニュースに始まり、5月以降次々と各地から収穫や出荷のニュースが流れています。品種的には、プリンスメロンやアンデスメロン、エリザベスメロンなどから出回り始めます。

旬のカレンダー 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
マスクメロン
アールス・フェボリット
夕張
ルピアレッド
アムス
オトメメロン                                                                        
イバラキング                                                                        
肥後グリーン
アンデス
ホームラン
キンショウ
クィンシー
エリザベス                                                                        
パパイヤメロン                                                                        
プリンス
ハネデュー(輸入)
旬のカレンダー 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月

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