ショウガ(生姜/しょうが):特徴や主な産地と旬の時期

ショウガ/生姜/しょうが

■ショウガ(生姜/しょうが)とは

●ショウガ(生姜)って(英)ginger (仏)gingembre

ショウガ科の多年草。原産地はインドからマレー半島にかけての南アジアといわれ、世界各地で薬や香辛料として使われています。中国が最も多く生産されていますが、ご存知のように日本でも多く生産されています。

●生姜のいろいろ

老成生姜または古根生姜(ひねしょうが)・・・囲い生姜とも呼ばれ、前年に種生姜として植え付けた根槐の部分を貯蔵し随時出荷されるもので、繊維質で辛みが強くなっています。

新生姜

新生姜(しんしょうが)・・・植付けに使ったヒネショウガの上の部分にできた新しい根の部分で、老成生姜に比べ辛味が穏やかで、みずみずしさがあります。この新生姜には2通りあります。一つは秋に根生姜の収穫をしますが、収穫後すぐに出荷される色白の物。そしてもう一つが甘酢漬けなどにされる夏のうちに早めに収穫され、赤い茎の部分が付いているものです。

また、一般的に通年市場に出回っているものは上記の新生姜をすぐに出荷せず、数か月貯蔵してから出荷されるものです。いわゆる普通に「しょうが」と言えばこれを指します。

矢生姜

葉生姜(はしょうが)・・・新ショウガが育ち始めて2~3cmになった時に葉をつけたまま出荷される物です。

矢生姜(芽生姜)・・・葉ショウガよりさらに早採りで、陽にあてずに育てます。出荷直前に陽をあてて茎に赤みをつけます。

●ショウガ(生姜)の産地

 ショウガは消費の半分程が国内で作られ、あと半分は輸入されています。輸入もののほとんどは中国産となっています。

 国内での生産は主に高知県で、全国の44%も占めています。次いで熊本県、千葉県となっています。

■ショウガ(生姜/しょうが)の収穫時期と旬の時期

●新ショウガは夏が旬

一般に新生姜と呼ばれるものには2通りあります。一つは秋に根生姜の収穫をしますが、収穫後すぐに出荷される色白の物。そしてもう一つが甘酢漬けなどにされる夏のうちに収穫され、赤い茎の部分が付いているものです。

この赤い部分が付いている新生姜は夏6月頃から8月くらいまで出回る夏が旬の生姜です。

●根ショウガの旬は秋口

根ショウガは貯蔵されたものも含め通年出回っていますが、9月~10月が収穫期にあたります。このころに採ってすぐに出荷される、色白のものも新生姜と言います。

旬のカレンダー

品種 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
根生姜                        
新生姜                        
葉生姜                        
矢生姜