ウチワエビ/団扇海老/うちわえび:特徴や主な産地と旬

ウチワエビ/団扇海老/うちわえび

●ウチワエビの生態や特徴

◆ウチワエビとは

分類:節足動物門 > 甲殻亜門 > 軟甲綱 > 真軟甲亜綱 > ホンエビ上目 > 十脚目 > 抱卵亜目 > Achelata(イセエビ)下目 > セミエビ科 > ウチワエビ亜科 > ウチワエビ属(日本海洋データセンターより)

学名:Ibacus ciliatus (von Siebold, 1824)

和名:うちわえび/団扇海老

英名:Japanese fan lobster

別名:タビエビ(高知)、セッタエビ(徳島)、バタバタ(京都)

ウチワエビ/団扇海老/うちわえび

 ウチワエビはセミエビ科ウチワエビ属の変わった形をしたエビの一種で、同じ種族の近縁種にオオバウチワエビ(大歯団扇海老)もいる。

 名前の由来は見ての通り全体に押しつぶされたように平たく、団扇のような姿をしているから。地方によってはやはりその姿からタビ(足袋)やセッタなどと呼ぶところもある。また、とても元気が良い海老で、水揚げされると尾の部分を激しくバチバチとはたくように暴れることから、地方によって「バタバタ」や「ハタキエビ」など色々な呼び名が付けられている。

◆ウチワエビの生態

ウチワエビ/団扇海老/うちわえび

 ウチワエビはインド洋から北は日本、南はオーストラリアにかけて熱帯から温帯域の西太平洋沿岸に生息し、日本では千葉県辺りまでの太平洋側と山形県辺りまでの日本海沿岸にみられ、主に底引き網漁で水揚げされている。

 水深100mまでの砂泥底で貝類や多毛類など底生の小動物を捕食し生息する。普段は砂に浅く身を潜らせ潜んでいるが、敵が近づくと尾を力強く内側にはたき素早く後ろに飛んで逃げる。

●ウチワエビの特徴

ウチワエビ/団扇海老/うちわえび ウチワエビ/団扇海老/うちわえび

 大きさは体長15~20cm程で、写真の通り、平たくウチワのような形をしている。特に頭胸甲の部分は縁にのこぎり状の切れ込みが沢山あり、前に大きな切れ込みが左右に入っている。その先にものこぎり状の棘が付いた平たい板状の部分が2段あるが、これは頭胸甲の一部ではなく、第二触角の柄が発達したもので、イセエビで言えば太く長い触角の付け根あたりの硬い殻で覆われた部分である。

●ウチワエビの食味

ウチワエビ/団扇海老/うちわえび

 ウチハエビは平たく薄いので一見歩留まりが悪く、食べるところが少なく思いがちだが、実は意外にたっぷりと身が詰まっていて、その味も甘く、身の食感も程よいぷりぷり感があってとても美味しい。場合によっては伊勢海老より美味しいと思う。

■ウチワエビの主な産地と旬

●主な産地

 九州から島根県辺りまでの主に西日本で多いが、獲れる数もそれほど多くは無く、主に産地で消費されてきた。そのため地元では良く知られているが、大阪や名古屋、東京などの都市部で稀にしか見ることは無く知名度はかなり低い。希少性が高いこともあり、結構いい値が付けられている。

●ウチワエビの美味しい旬は

 ウチワエビの産卵期は秋とされ、身が充実し美味しいのは冬から初夏あたりと思ったりするのだが、産地によっては漁期が限定され、長崎県五島では10月1日~11月末までが漁期と決められているので、この時期が旬となる。

旬のカレンダー
地域 1月 2月 3月 4月 5月 6月 7月 8月 9月 10月 11月 12月
各地                        
長崎県五島                        

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